Wednesday, February 14, 2018

Building Trust, Teaching & Learning

The Salesian Sisters School in Nazareth and convent, where I’ve been volunteering and living since September, has about 1,400 students. About 250 students are in kindergarten, and the rest are in grades one through twelve; I interact on daily basis with the majority of them except for the kindergarten students.

With my classmates of 4th Grade A, and our Hebrew teacher Aphrodite, who is the best teacher! The kids want me to sit next to them, but I have to sit in the back so I don't block them. And they come hug me when I arrive in the class, especially the girls. They are so lovely! 
Con mis compañeros de 4º A, y nuestra maestra de hebreo Aphrodite, quien es la mejor maestra! Los chicos me piden que me siente junto a ellos, pero tengo que sentarme atrás para no taparlos. Y vienen a abrazarme cuando entro al aula, en particular las chicas. ¡Son tan adorables!

My main responsibility is to assist the Sisters at the school supervising the students, especially during entrance, at the breaks, and after lunch until they leave school at about 2:30 pm, besides from participating in the daily religious community life as I wrote in my blog post The struggles and joy of a new mission site.  
Saint John Bosco, founder of the Salesian congregation.
We celebrated his anniversary on January 31st
you can read about his life here

San Juan Bosco, fundador de la Congregación Salesiana.
Celebramos su aniversario el 31 de enero
Puedes leer acerca de su vida aquí

The assistance is done in accordance with the Preventive System of Don Bosco, which is to be a presence among the students using reason, religion, loving kindness, instead of punishment when they do something wrong. Although is not an easy task, I notice my positive impact on the students when I see they are misbehaving and I walk towards them to approach them in a friendly way; they usually stop doing what they are doing or correct what they did wrong before I say a word.
Saint John Bosco Feast, January 31st. Mass for elementary school at the Salesian church Jesus Adolescent in Nazareth.

Fiesta de San Juan Bosco, 31 de enero. Misa para la escuela primaria en la iglesia Salesiana Jesús Adolescente en Nazaret.
A couple of situations touched me when two students came to apologize to me. It was a Monday and I was covering for the 3rd-grade teacher and took the students outside to play sports. A girl got mad at me because she wanted to participate in a game twice and I didn’t choose her the second time. She started screaming and crying whimsically. I had seen her behaving similarly with other teachers in the past, so I called Sr Reyaf, who is in charge of 1st to 3rd grades, to handle the situation since I’m not a teacher and it was a delicate matter. After Sr Reyaf spoke to her, she brought her to speak to me to apologize, which she did in a nice manner.

On that same day, during the break, a student from 7th grade was on a roof with other classmates, and when I approached them to get them down, the student said a bad word to me in Arabic, which I didn’t understand. One of his classmates, Wadieh, heard him and told me that wasn’t right. The following morning, before entering into class, Wadieh brought the student to me and he apologized for what he had said. I was absolutely surprised by the apologies in these two situations, completely unexpected, and the young students’ mature attitudes made me feel very proud of them!

Olives' harvest: November is the month of the olive harvest, which is very important in the Middle Eastern culture. The school celebrated by having a typical Palestinian breakfast in each class. The typical breakfast consists of bread, olives, olive oil, zatar (thyme), hummus, tomatoes, and cucumbers.

 Cosecha de aceitunas: noviembre es el mes de la cosecha de la aceituna, la cual es muy importante en la cultura del Medio Oriente. La escuela celebró con un desayuno típico palestino en cada clase. El desayuno típico consiste en pan, aceitunas, aceite de oliva, zatar (tomillo), humus, tomates y pepinos.
 Olives' harvest: Some classes celebrated by also doing different activities like music, painting, and arts in general.

Cosecha de aceitunas: algunas clases celebradas también haciendo diversas actividades como la música, la pintura, y las artes en general.
Olives' harvest: As I walked through the classes, the students and teachers invited me to have breakfast with them.

Cosecha de aceitunas: mientras caminaba por las aulas, los estudiantes y maestras me invitaban a desayunar con ellos.
One day during the break, Lean, a smart student of 6th grade who is fluent in English - half of her family lives in the UK- came to me looking for advice, saying she had a problem and didn’t know what to do; she looked so nervous! She had arrived late to school and forgot to hand over her cell phone to Sr Suheir, who is in charge of grades 4th through 6th, and who is also the Superior of the convent. I told Lean she should explain the situation to Sr Suheir and that I was sure she was going to understand her. She wanted me to accompany her so we went together to speak to Sr Suheir, who said it was not a problem, and to give her cell phone to her after the break. Lean felt a great relief and I told her as an advice that in situations like that, she should always speak the truth.

Another touching situation was with Mahmood, from 3rd grade C. I was walking in the playground during the break when a soft hand touched my back. When I turned, I saw this young boy crying saying something to me in Arabic that I couldn’t understand. I took him to a teacher to understand what the problem was and to help him. She explained to me he was crying because his classmates didn’t want to play with him, and asked me to take him with his class teacher. My heart was broken when I heard that, so, holding hands, I took him to his teacher to have her integrate him into his class. Two days later, at the end of school, Mahmood came to me happy and smiling to introduce me to his younger brother who is in kindergarten, and when his mom came to pick-them-up by car, he waved at me from the car window and told his mom about me so she also waived at me smiling. Seeing Mahmood happy and smiling made my day!

A challenging but meaningful experience was teaching 2nd and 3rd graders. It was challenging because I don’t have experience as a teacher nor working with kids and because I had to explain the activities in Arabic. But children are wonderful and they all wanted to help me during the activities and teach me Arabic. In October and during a whole week in November, I covered for some absent teachers. I did sports with the kids and taught them English, and took the Muslim students for activities. Since the school is Catholic, they divide the religious class and teach Christianity to Christian students, and ethical values to Muslim students. Nowadays, when the 2nd graders see me, they call me “moalemte” which means “my teacher”.
Early in November, I started tutoring Mariam in English. She is in 9th grade and we have a once to twice a week class, reviewing what she learned in her English class and helping her with homework. She is such a sweet and funny girl!

A principios de noviembre comencé a dar clases de inglés a Mariam, de 9º grado. Tenemos clase de una a dos veces por semana, repasamos lo que aprendió en su clase de inglés y hacemos la tarea. ¡ Mariam es una chica tan dulce y graciosa!  
By the end of November, I started teaching Spanish as an after-hours course offered by the Sisters to high-school teachers and 9th and 10th-grade students. The classes are one hour and a half once a week. I have three students, Maria (9th grade), Yara (10th grade), and Aleen, who is one of the English teachers. I created the curriculum of the course and prepared the material and exercises for each class. I have great joy when I correct my students’ homework and see how well they write in Spanish. And Aleen congratulated me for my job as a teacher and for creating the course, which was truly rewarding!

I’m studying Arabic on my own, the 2nd most difficult language in the world, and attending to 3rd-grade C during their Arabic class. Additionally, I’m participating in the religion class taught by Sr Reyaf in 3rd A and B, and at the music class taught by Vida, with 3rd A, all in Arabic. I’m also attending to Hebrew class with 4th grade A. These classes help me immerse myself in the languages of the Holy Land, and in the Salesian teaching values while being closer to the children. The students love to have me in their class, and they want me to sit with them. Children from other classes always invite me to go to their class as well. They are so adorable!
With my classmates of 3rd Grade C, and our Arabic teacher Tharruat. She is such a great teacher! The kids love to have me in their class!

Con mis compañeros de 3º grado C, y nuestra maestra de árabe, Tharruat. ¡Es una excelente maestra! ¡A los niños les encanta tenerme en su clase!  

 Last year, our school joined the "Dialogue and Identity" program organized by the Rosing Center for Education and Dialogue and the Tali Education Fund to promote understanding and dialogue between Israeli Jewish and Israeli Arab schools.  Our 5th-grade students and teachers went to a Jewish school in a kibbutz in October and the Jewish school visited our school right before Christmas. They did several activities, and one of them was to fill the Christmas Tree with wishes. Each kid chose to write on a dreidel spin -a Jewish toy for Hannukah-, a Christmas ornament, or a lamb representing the Feast of the Sacrifice "Eid al-Adha" in Islam, according to their religion. 

Kids with the purple uniform are from our school, Christians and Muslims, whereas kids with no uniform are from the Jewish school. Some of the wishes included good health for their parents, good grades at school, to remain friends with each other, and peace in their country. 
Los niños con el uniforme lila son de nuestra escuela, cristianos y musulmanes, mientras que los niños sin uniforme son de la escuela judía. Algunos de los deseos incluían buena salud para sus padres, buenas calificaciones en la escuela, permanecer amigos el uno con el otro, y la paz en su país.

The day ended with Santa giving Christmas gifts to the kids, and dancing. Everyone had a lot of fun!

El día terminó con Santa dando regalos de Navidad a los niños, y bailando. ¡Todos se divirtieron muchísimo!

Stay tuned for my next blog post!

May God bring peace to the Middle East and grant us peace in our hearts,

Natalia Liviero, VIDES+USA Missionary


Un Sueño por la Paz en Medio Oriente

Construyendo Confianza, Enseñando y Aprendiendo

La escuela y convento Hermanas Salesianas en Nazaret en donde he estado como voluntaria y viviendo desde septiembre, tiene alrededor de 1.400 alumnos. Cerca de 250 alumnos están en jardín de infantes, y el resto en los grados uno a doce. Interactúo diariamente con la mayoría de ellos a excepción de los alumnos del jardín de infantes.

Mi principal responsabilidad es ayudar a las hermanas en la escuela supervisando a los alumnos, especialmente durante la entrada, en los recreos, y después del almuerzo hasta que salen de la escuela alrededor de las 14:30 horas, además de participar en la vida diaria religiosa de la comunidad como  escribí en mi blog post en inglés The struggles and joy of a new mission site

La asistencia se realiza de acuerdo con el Sistema Preventivo de Don Bosco, que es ser una presencia entre los estudiantes utilizando la razón, la religión, y la bondad amorosa en lugar del castigo cuando hacen algo indebido. Aunque no es una tarea fácil, noto mi impacto positivo en los estudiantes cuando veo que se están portando mal y camino hacia ellos acercándome de manera amistosa. Por lo general, dejan de hacer lo que están haciendo o corrigen lo que hicieron mal antes de decirles algo.

Un par de situaciones me conmovieron cuando dos estudiantes vinieron a disculparse conmigo. Era un lunes y estaba cubriendo a la maestra de 3º grado que estaba ausente y llevé a los alumnos afuera para practicar deportes. Una niña se enojó conmigo porque quería participar en un juego dos veces y yo no la elegí la segunda vez. Empezó a gritar y a llorar caprichosamente. La había visto comportarse de manera similar con otros maestros en otras oportunidades, así que llamé a Sor Reyaf, quien está a cargo de los grados 1º a 3º, para manejar la situación ya que no soy una maestra y fue un asunto delicado. Después de que Sor Reyaf habló con ella, la trajo a hablar conmigo para disculparse, lo que hizo de una manera agradable.

Ese mismo día, durante el recreo, un estudiante de 7º grado estaba subido a un techo con otros compañeros de clase, y cuando me acerqué a ellos para bajarlos, me dijo una mala palabra en árabe, la cual no entendí. Uno de sus compañeros de clase, Wadieh, lo escuchó y me dijo que no era correcto. A la mañana siguiente, antes de entrar a clase, Wadieh me trajo al estudiante quien se disculpó por lo que había dicho. Me quedé absolutamente sorprendida por las disculpas en estas dos situaciones, completamente inesperadas, y las actitudes maduras de estos jóvenes alumnos me hicieron sentir muy orgullosa de ellos!

Un día durante el recreo, Lean, una alumna muy inteligente de sexto grado que habla muy bien en inglés (la mitad de su familia vive en el Reino Unido), vino a mí en busca de un consejo, diciendo que tenía un problema y no sabía qué hacer; ¡se veía tan nerviosa! Llegó tarde a la escuela y se olvidó de entregar su teléfono celular a Sor Suheir, quien está a cargo de los grados 4º a 6º, y que es también la superiora del convento. Le dije a Lean que le explicara la situación a Sor Suheir, y que estaba segura de que la iba a entender. Ella quería que yo la acompañara, así que fuimos juntas a hablar con Sor Suheir, quien dijo que no había problema, y que le entregara su teléfono celular  después del recreo. Lean sintió un gran alivio y le dije como consejo que en situaciones como esas, siempre debe decir la verdad.

Otra situación conmovedora fue con Mahmud, de 3º C. Yo estaba caminando por el patio durante el recreo cuando una mano suave me tocó la espalda. Cuando me dí vuelta, vi a este jovencito llorando diciéndome algo en árabe que no pude entender. Lo llevé a una maestra para entender cuál era el problema y para ayudarlo. Me explicó que lloraba porque sus compañeros no querían jugar con él, y me pidió que lo llevara con su maestra de clase. Se me rompió el corazón al oir eso y tomándolo de la mano, lo llevé con su maestra para que lo integrara con su clase. Dos días después, al final de la escuela, Mahmud vino a mí feliz y sonriente para presentarme a su hermanito que está en el jardín de infantes, y cuando su madre vino a recogerlos en auto, él me saludó desde la ventana del coche y le dijo algo a su mamá sobre mí así que ella también me saludó sonriendo. ¡Ver a Mahmud feliz y sonriente me alegró el día!


Una experiencia desafiante pero significativa fue la enseñanza en 2º y 3º grado. Fue un reto porque no tengo experiencia como profesora ni en trabajo con niños, y porque tuve que explicar las actividades en árabe. Pero los niños son maravillosos y todos querían ayudarme durante las actividades y enseñarme árabe. En octubre y durante una semana entera en noviembre, cubrí a algunos profesores ausentes. Hice deportes con los niños y les enseñé inglés, y me hice cargo de los alumnos musulmanes para hacer actividades. Puesto que la escuela es católica,  la clase de religión la dividen y enseñan cristianismo a los estudiantes cristianos, y valores éticos a los estudiantes musulmaness. Hoy en día, cuando los alumnos de 2º grado me ven, me llaman "moalemte", que significa "mi maestra".

A finales de noviembre comencé a enseñar español como un curso extracurricular ofrecido por las Hermanas a los maestros del secundario y a alumnos de 9º y 10º grado. Las clases son de una hora y media una vez por semana. Tengo tres estudiantes, Maria (9º grado), Yara (10º grado), y Alina, que es una de las maestras de inglés. Creé el curso y preparé el material y los ejercicios para cada clase. Me da una gran alegría cuando corrijo la tarea de mis alumnas y veo lo bien que escriben en español. Y Alina me felicitó por mi trabajo como profesora y por crear el curso, ¡lo cual fue verdaderamente gratificante!


Estoy estudiando árabe por mi cuenta, el idioma más difícil del mundo, y asistiendo a clase de 3º grado durante su clase de árabe. Además participo en la clase de religión enseñada por Sor Reyaf en 3º A y B, y en la clase de música enseñada por Vida, 3º A, todo en árabe. También estoy asistiendo a la clase de hebre con 4º A. Estas clases me ayudan a sumergirme en los idiomas de Tierra Santa, y en los valores pedagógicos de los Salesianos, estando más cerca de los niños. A los alumnos les encanta tenerme en su clase, y quieren que me siente con ellos. Los niños de otras clases siempre me invitan a ir a su clase también. ¡Son tan adorables!

El año pasado, nuestra escuela se unió al programa "diálogo e identidad" organizado por el centro Rosing para la Educación y el Diálogo y el Fondo de Educación Tali para promover el entendimiento y el diálogo entre las escuelas árabes israelíes y judías israelíes.  Nuestros alumnos y maestros de 5º grado fueron a una escuela judía en un kibutz en octubre y la escuela judía visitó nuestra escuela justo antes de Navidad. Hicieron varias actividades, y una de ellas fue llenar el árbol de Navidad con deseos. Cada niño eligió escribir en un sevivón -un juguete judío para Januca-, un adorno de Navidad, o un cordero que representa la fiesta del sacrificio  "Eid al-Adha " en el Islam, de acuerdo con su religión. Todos se divirtieron mucho y tuvieron una muy linda experiencia.

¡Esté atentos a mi próximo post!

Que Dios traiga la paz al Medio Oriente y que llene de paz nuestros corazones,

Natalia Liviero, Misionera VIDES+USA


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  2. Natalia,
    I understand you are most interested in bringing about peace through interfaith and intercultural interaction. Do you ever have the opportunity to bring together kids from Nazareth with kids from Nazareth Illit?